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‘Mano a Mano’ con una promesa colombiana en el motorsport gringo: ‘Juan Sebastián Arias’


Alguna vez tuve la idea de manejar una entrevista con un piloto colombiano, quizás por ese interés que tenemos los freelancers de tener los 5 minutos de fama en una red social o en un espacio como este Blog de Fórmula 1. Durante un par de años para acá me puse a la tarea de hacerle la cacería a un Juan Pablo Montoya, a un Carlos Huertas, a un Sebastian Goldstein o a alguien a quien admiro muchísimo como Sebastián Saavedra, pero en algún momento dije que no, pese a la experiencia que podría haber ganado y me quedé quieto.

Sin pensarlo y como se dan las casualidades de la vida, Nestor Arias, un gran compañero de trabajo puso en un grupo de Whatsapp que tenemos en la empresa una nota que le hizo “CM& La Noticia” a su hijo Juan Sebastián Arias, quien corre profesionalmente en los Estados Unidos y me llené de interés por lograr hablar con el talento colombiano.

Así sucedió y luego de varios traspiés tecnológicos pude establecer contacto con Juanse –como cariñosamente llamamos en Colombia a los Juan Sebastián- y fijamos una cita para realizar mi primera entrevista que fue grabada y producida desde Buenos Aires por mi gran amigo Gustavo Marcelo Antonio, periodista y editor en jefe de esta página web y nuestra comunidad en Facebook.

Juan Sebastián Arias es la típica historia del esfuerzo colombiano que se debe hacer para  emerger de un país con grandes pilotos, pero con precarias condiciones para la práctica del deporte motor. Ahora acaba de correr la temporada 2015 con el equipo Jorgensen Racing en la United States U.S. Legend Cars y probó un bólido de NASCAR –serie Arca- con el equipo Walkers donde quizás tenga la posibilidad de estar el año entrante si consigue el necesario patrocinio para competir en otro nivel. Su sueño es seguir los pasos de Juan Pablo Montoya quien dejó un legado en la máxima categoría stock de los Estados Unidos.

Para este servidor de LaMaxima.net es un orgullo compartir esta entrevista de un piloto con muchas ganas, performance y sobretodo futuro en el automovilismo norteamericano. Juanse nos pudo contar todo su periplo y experiencia en este 2015. Espero que la disfruten tanto como lo hice yo:

Por Alejandro Cárdenas Leuro @alejocard – Editor y colaborador de LaMaxima.net

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#NASCAR – Busch se coronó campeón 2015 y Gordon se despidió


Levantarse de las cenizas, resurgir, regresar y darlo todo, hasta romperte una pierna para cambiarlo todo. Estas fueron las cosas que le tocó hacer a Kyle Busch para coronarse como nuevo Campeón de la NASCAR Sprint Cup, ayer en horas de la noche cuando terminó la Ford Eco Boost 400 en el Homestead-Miami Speedway, obteniendo además su primera Copa de la máxima división del automovilismo stock norteamericana, la cual siempre estuvo cerca pero le fue esquiva por muchas situaciones que se presentan en el mundo de los fierros.

Kyl Busch se perdió las 11 primeras carreras de la temporada debido a las múltiples fracturas que tuvo en ambas piernas, cuando corría la primera carrera de la NASCAR XFINITY Series en Daytona y sufrió un aparatoso accidente. Su gran rival el día de ayer fue Kevin Harvick, campeón defensor de la serie, pero hacia el final estuvo por delante y en el último reinicio pudo mantenerlo a raya para cruzar la meta con 1.553 segundos de ventaja. Tras ganar la carrera y el campeonato, un doblete de lujo para cualquier piloto, Busch sentenció: No sé si lo entiendo la vida todavía, pero hay mucho qué decir sobre este año.

La de Homestead fue la quinta victoria de Busch esta temporada, su primera para la pista de Miami y la 34ª de su carrera deportiva. El campeonato ganado por Busch tiene además un valor significativo pues es el primero de Toyota en la máxima división de NASCAR y el cuarto para la organización Joe Gibbs Racing que ya los había obtenido con Bobby Labonte en el 2000 y Tony Stewart el 2002 y 2005. Busch se unió a su hermano Kurt, el campeón 2004 como la segunda pareja de hermanos que han ganado campeonatos, pues Terry y Bobby Labonte también lo hicieron.

La otra historia de Homestead fue la despedida de Jeff Gordon como piloto de NASCAR, algo que robó las miradas de la prensa y las lentes de muchos medios que se hicieron presentes. El momento de la historia de la serie fue bastante emotivo y tuvo invitados de lujo como Lewis Hamilton y Mario Andretti, ambos campeones de la Fórmula 1, enviando además un mensaje de lo amplio que puede ser el mundo del automovilismo deportivo y que todas las categorías de talla mundial son vitales para el desarrollo del mundo motor. Sin embargo las cosas no se dieron para el del Hendrick Motorsports, pues terminó sexto por detrás de Brad Keselowski, Joey Logano y Kyle Larson. Su tercer lugar en el campeonato fue también la muestra de un trabajo bastante copioso durante la temporada que finalizó con lujo de detalles.

Por su parte Martin Truex Jr. el cuarto en la contienda del título, no tuvo el medio mecánico de sus sueños y tuvo que resignarse con el 12º puesto final en carrera y cuarto en la general. De todos modos fue motivo de orgullo para un equipo como el Furniture Row Racing que solo opera con un auto y su presupuesto no llega ni a la cuarta parte de uno de los equipos grandes.

Busch, con mucha madurez en su carrera y demasiadas millas acumuladas, amado y odiado por la tribuna, quiso reconocer lo grande de su logro: “Es increíble”, agregó. Un sueño hecho realidad… No lo puedo creer con todo lo que pasó este año conmigo, con mi esposa (Samantha) y toda la gente que me rodea y estuvo conmigo. Este campeonato es para todos, para mi esposa, mi familia. Todos los que se han sacrificado para ponerme aquí. Ya sea con el equipo de este año o los del pasado. ¡Esto es simplemente maravilloso!”.

La carrera de Busch en Homestead, siempre mostró ser la ideal, por eso cuando iba en el 3er lugar por detrás de Keselowski y Larson, acumulando unos 10 segundos de ventaja sobre Harvick (4º), pero la última bandera amarilla, la séptima de la jornada por residuos en la recta principal (una botella de agua de un piloto), dejo a todos juntos para luchar por el remate. Los cuatro contendores al título (Championship 4 Round) entraron a pits para cambiar llantas, dejando a Busch en segunda posición para la re arrancada al lado de Keselowski, quien iba por la parte interna y con Harvick de cuarto en su retrovisor. El del auto 18 reinició en forma perfecta, haciendo ventaja en las dos primeras curvas, adelantando a Keselowski en la recta trasera y comenzando a sacar distancia. Harvick por su parte superó al Ford del Team Penske, pero no pudo alcanzar a Busch.

En el último reinicio solo pensé ‘no patines las llantas’”, dijo Busch. Si lo haces solo un poco, recupérate, no importa si te quedas un poco atrás del líder, pero asegúrate de tener una vuelta cuenta en la curva 1 y mantén a Harvick atrás. Hice todo eso, me puse al lado de (Brad) Keselowski en la curva 1 y de ahí en adelante… y nadie de los que cambiaron cuatro llantas pudo adelantarse… me sentí muy bien en ese momento”, agregó.

Harvick no pudo sacarle el jugo a su último reinicio para defender su campeonato: Pensé que íbamos a poder hacer un poco más, señaló Harvick al respecto. Pero, obviamente,  o el spoiler estaba en el piso o el auto estaba demasiado justo y no pude hacer más. Me moví a la parte exterior y ahí perdí terreno. El No. 18 (Busch), tuvo mucha velocidad toda la noche o la mayoría. Y cuando avanzó la carrera, yo no pude encontrar nada que hiciera que el auto fuera más rápido. Mientras iba más por afuera, perdía más terreno… nunca pude encontrar nada”.

Harvick ganó el año pasado las dos últimas carreras de la temporada, logrando su primera Copa. Ayer terminó de segundo en carrera y campeonato. La temporada 2015 le dejó 13 veces en el segundo lugar y tres victorias con 16 top dos. Han sido dos años fantásticos y sé que estamos decepcionados por el segundo lugar de hoy, pero ese ha sido lo que hemos hecho toda la temporada… terminar segundos”, agregó el del Stewart Haas Racing. Desafortunadamente, me quedé corto por un puesto, pero han sido dos años muy buenos y no podría estar más orgulloso de nuestros muchachos”.

La temporada 2015 bajó el telón con un gran campeón y una emocionante despedida. Quedan unos meses para que lleguen los Speedweeks y la apertura en Daytona, que regresará la serie a la acción en febrero de 2017. Este editor agradece a este sitio de dedicación exclusiva a la Fórmula 1, la posibilidad de llevar una nueva temporada de NASCAR y cumplir siete años en este laburo. Salutte a tutti!

@alejocard

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#NASCAR – Earnhardt Jr. se llevó la de Phoenix y cuatro irán al campeonato


La Copa Sprint de NASCAR sigue en marcha y va rumbo a su última carrera en Homestead, donde se definirá al campeón de la temporada 2015. Cuatro pilotos estarán en la disputa del trofeo que coronará al nuevo Rey de la máxima división de NASCAR. Kevin Harvick, Jeff Gordon, Kyle Busch y Martin Truex Jr. Para que alguno de ellos se quede con el título, solo le bastará posicionarse por delante de los demás, sin importar los demás pilotos de la serie.

Tras una carrera en Phoenix donde inexplicablemente la lluvia llegó al desierto, Dale Earnhardt Jr. se hizo a la victoria de la Quicken Loans Race for Heroes 500 en el Phoenix International Raceway, siete horas después del horario oficial programado y una suspensión al final cuando regresó la lluvia, faltando 93 vueltas para las 312 pactadas. Estos giros faltantes fueron los que frustraron las esperanzas de Carl Edwards, Brad Keselowski, Kurt Busch y Joey Logano para avanzar al Championship Round del Chase for The Sprint Cup 2015. Earnhardt Jr. por su parte aprovechó una secuencia de pits que le permitió estar en el primer lugar cuando la organización de NASCAR decidió suspender la competencia.

Earnhardt Jr. había hecho su parada en pits para el cambio de gomas y recargue de nafta antes de que Joey Gase y Ricky Stenhouse Jr. colisionaran en la curva 3 del óvalo de Phoenix, produciéndose la segunda neutralización de la carrera en la vuelta 196. Mientras Earnhardt Jr. estaba en los pits, cruzó la línea de meta por delante de Harvick quien había estado al frente durante 143 vueltas. El de Hendrick Motorsports quedó entonces adelante, seguido de Harvick y Logano, haciéndose a un nuevo triunfo en su carrera deportiva en NASCAR.

En victory lane Earnhardt Jr. dijo: Sabíamos que la lluvia estaba cerca, pero todas las circunstancias se dieron al final y todo fue algo de suerte. Le quiero dar todo el crédito al Jefe de Equipo Greg (Ives) y al resto del equipo. Me dieron un auto suficientemente bueno y clasificamos bien (3ro.) y creo que esa es la razón por la que al final ganamos, ya que estuvimos al frente toda la carrera. Es una victoria cortada por la lluvia, pero estoy orgulloso de mi equipo por todo el trabajo que hicieron el fin de semana.

Las sensaciones de Harvick fueron distintas, decepcionándose un poco por la bandera amarilla, pero contento por llegar a Homestead: Es algo agridulce, dijo. “El auto anduvo muy bien y nos mantuvimos al frente muchas vueltas. Me siento orgulloso del equipo y de las decisiones que tomamos toda la noche. La bandera amarilla salió en el peor momento y no pudimos recuperarnos. A veces ganas y a veces no puedes. Hay que ver más allá de eso”, añadió.

Para los demás aspirantes la situación fue así: Kyle Busch terminó 4º, Gordon fue 6º, seguido por Kurt Busch, Denny Hamlin y Keselowski. Truex Jr., terminó 14º, pero logró más puntos que Edwards, quien terminó 12º, para avanzar al Championship 4, última fase del Chase.

Kyle Busch fue el piloto milagro pues estuvo 11 carreras por fuera en la temporada, debido al accidente que sufrió en la carrera de apertura de la XFINITY Series en Daytona. Su clasificación al Chase fue gracias a las cuatro victorias que obtuvo cuando se reintegró al deporte. Cuando regresé hicimos un buen trabajo… las reglas son las reglas y vamos a aprovechar la oportunidad”, señaló Busch. “Estamos jugando con el dinero de la casa y vamos confiados a Homestead.

Truex Jr. entró a Phoenix con 7 puntos de ventaja sobre Carl Edwards, sin embargo perdió una vuelta en la misma secuencia de paradas en pits donde Earnhardt Jr. se subió a la primera posición. Este giro lo recuperó en bandera amarilla antes de que se suspendiera la competencia. De la forma en que hemos estado corriendo últimamente, esto es algo muy bueno, dijo Truex Jr., piloto del único auto del equipo Furniture Row Racing. Creo que vamos a ir (a Homestead) un poco mejor. Estoy emocionado, porque esa ha sido una muy buena pista para mí y tenemos buenas oportunidades de lograr una victoria”.

La historia para los del Team Penske fue otra, Logano y Keselowski necesitaban ganar o ganar para avanzar y no lo lograron. Kurt Busch necesitaba igualmente llegar de primero pero fue sancionado en el arranque cuando se le adelantó a Jimmie Johnson. La lluvia fue su peor enemigo y tal vez las 93 vueltas restantes les hubieran pintado otro panorama. Es muy difícil hacer una carrera con la lluvia, declaró Logano. Uno no sabe lo que va a pasar, pero esperábamos tener otra oportunidad. Tuvimos muchas oportunidades para estar al frente, pero no estuvimos tan rápidos como el No. 4 (Harvick), agregó. “Tuvimos un auto sólido, pero (Earndhart) Jr. tuvo la parada a pits en el momento adecuado y todo les salió bien”.

La emoción vendrá en la última del año, donde se podría escribir un capítulo más de la historia de NASCAR si Jeff Gordon llega a campeonar. La competencia está abierta y cualquier cosa podrá suceder.

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#NASCAR – Gordon ganó en Martinsville y estará en la final


Cuando todo indicaba que la última temporada de Jeff Gordon en la NASCAR Sprint Cup iba dejando menos espacios para una nueva victoria del héroe de este deporte, Martinsville fue la pista que permitió el domingo pasado repetir una escena que se quedará en los ojos de los millones de norteamericanos seguidores de la competencia de autos stock más importante del mundo. Gordon logró el gane en el paper clip –como se le apoda a la pista- dentro de lo que fue la Goody’s Headache Relief Shot 500, situación que le permitió asegurar uno de los cuatro puestos para la gran final en Homestead, última carrera del año y quizás otra fecha donde se pueda escribir la historia del deporte, si es que el legendario piloto del Hendrick Motorsports logra alzarse con la Copa del 2015.

La Copa Sprint de NASCAR llegará a su carrera número 34 el próximo domingo en el Texas Motor Speedway y tan solo quedará la fecha de Phoenix para definir los tres pilotos que acompañarán a Gordon en el momento más importante de su carrera deportiva, cerrando su temporada de despedida con claras opciones para su quinto campeonato.

Las miradas de la categoría ya están puestas en Texas y atrás quedaron los incidentes de Martinsville donde Kenseth estrelló a Logano cuando iba ganando en una clara retaliación con otro incidente que tuvieron en el Chase, algo que los medios especializados en la categoría titularon como ‘Kenseth’s revenge’. Con esto el piloto del Team Penske tiene una tarea muy difícil para las dos próximas dos fechas antes de Homestead, lo mismo tendrán que hacer Brad Keselowski, su compañero de equipo y Kurt Busch, quienes salieron afectados por el choque y tendrán por lo menos que ganar. El incidente de los dos pilotos será investigado por conducta antideportiva, ya que las declaraciones de Kenseth fueron claras en su intención de causar daño.

El golpe moral de Gordon, quien no pudo ocultar sus lágrimas en Victory Lane, le sirvió incluso hasta para bromear respecto a su posible no despedida de la categoría: “¡Todo fue un chiste, voy a volver el próximo año!, dijo Gordon, sobre su inminente retiro. “Este es el momento más dulce e increíble. Estoy muy orgulloso de mi equipo. Es difícil contener las emociones. wow, vamos a Homestead, no lo puedo creer”.

La disputa ahora es entre siete pilotos y un Gordon con la moral muy elevada, quien no tendrá reparo en correr arriesgando, pues ya está en la final.

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#NASCAR – Harvick ganó y pasó a la Contender Round del Chase


Solo una cosa tenía que hacer Kevin Harvick en el Dover International Speedway para pasar a la Contender Round del Chase for The Sprint Cup y era ganar. Precisamente fue lo que sucedió con el piloto del Chevrolet No. 4, quien de paso se apuntó una nueva victoria en su palmarés (la tercera de la temporada y la 31 de su carrera), liderando 355 de las 400 vueltas de la AAA 400.

Cuando se le preguntó por este logro en Victory Lane, el piloto del Stewart-Haas Racing señaló:Creo que estamos mejor que año pasado, solo por la experiencia que tenemos. Y si vemos todo lo que ha pasado en los últimos dos años, ha sido muy divertido. Así que tenemos una actitud de nunca rendirnos. Eso es lo que Tony Stewart (el co dueño del equipo) dijo cuando llegamos a Homestead el año pasado: ‘hagas lo que hagas, nunca te rindas hasta ver la bandera a cuadros’”.

Harvick ganó con una ventaja de medio segundo sobre Ryan Newman, pero su victoria tuvo un significado mucho más especial de la que tuvo en Phoenix el año pasado en la Championship Round, pues nunca había ganado en Dover. El piloto del auto No. 22 tomó una ventaja de 2,639 segundos sobre Kyle Busch en el último reinicio a 24 vueltas del final para hacerse a la bandera de cuadros y no tuvo mayores tropiezos para conseguir su objetivo.

Mientras Harvick vivió las mieles de la victoria, Jimmie Johnson fue el perjudicado de la jornada, quedando sorpresivamente eliminado del Chase 2015, al terminar en el puesto 41 de 43, a pesar de su experiencia y 10 victorias en la Monster Mile –como se le apoda a la pista de New Hampshire. El múltiple Campeón de la Copa Sprint tuvo que llevar su auto a garajes en la vuelta 106 por una falla en el empaque trasero. El piloto del Hendrick Motorports perdió 36 giros mientras preparaban de nuevo su auto y así era muy difícil llegar a posiciones siquiera aceptables.

Dale Earnhardt Jr. logró llegar tercero, avanzando a la segunda ronda del Chase, quedando empatado con Jamie McMurray (4º), quien quedó eliminado para la siguiente ronda junto a Paul Menard (25º) y Clint Bowyer, quien también necesitaba ganar para pasar.

Los 12 pilotos de la Contender Round son entonces: Matt Kenseth (ganador de Chicago), Denny Hamlin (ganador en New Hampshire) y Kevin Harvick (ganador en Dover). A ellos los acompañarán: Carl Edwards, Martin Truex Jr., Kurt Busch, Jeff Gordon, Brad Keselowski, Kyle Busch, Ryan Newman y Dale Earnhardt Jr.

Harvick demostró en Dover, una vez más, que es el más veloz del Chase, tal como lo fue el año pasado y el fin de semana anterior en New Hampshire, cuando se quedó sin nafta. Siempre que enfrentas situaciones como este y ganas confianza, demuestras que puedes hacer cosas como esta y no hay otra forma de sentirse más fuerte”, dijo Harvick. Estoy muy orgulloso de mi equipo y de nuestros fanáticos por el apoyo que nos mostraron esta semana. Vamos a seguir así”.

Kyle Busch tuvo la oportunidad de referirse a la superioridad de Harvick, reconociéndolo como el piloto a vencer en este Chase: “De la forma en que corrieron hoy, seguro”, dijo Busch.  “Él es el piloto que quieres eliminar, el que puede ganar todas las carreras y nadie quiere competir contra alguien así. Son tan buenos como lo fueron el año pasado y parece que tienen oportunidad de seguir así”, añadió Busch. “Veremos qué pasa. Todavía quedan dos rondas para ver quién llega a Homestead.”

Se viene la Contender Round con su primera carrera, la Bank of America 500 en el Charlotte Motor Speedway, la cual se correrá en horario nocturno el próximo sábado.

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#NASCAR – Hamlin clasificó a la segunda ronda del Chase


Lo que podría haber sido el anuncio de una racha de mala suerte para Denny Hamlin, se revirtió en la primera carrera del Chase. Su victoria en la MyAFibRisk.com 400, corrida en el Chicagoland Speedway, echó al olvido su ruptura en el ligamento anterior cruzado de su rodilla, una semana antes del inicio del play-off de la NASCAR Sprint Cup Series. El piloto del Joe Gibbs Racing optó por una estrategia arriesgada al quedarse en pista con un juego de llantas viejas para el último reinicio de carrera (vuelta 263 de 267), superando a su compañero Carl Edwards por 0.963 segundos.

En declaraciones post carrera, Hamlin señaló: “Fue arriesgado, pero muchas veces me he quedado atrapado en el medio. Pero a veces los autos que van al frente están en desventaja porque no tienen la visión de todo lo que está pasando. Tuvimos un gran reinicio y me puede mantener en las curvas 1 y 2 para tomar la ruta del aire limpio.

La victoria de Hamlin fue más que merecida, teniendo en cuenta que arrancó desde la posición 29, además perdió el control de su Toyota en la segunda vuelta, quedando con giro perdido hasta la 129. Al respecto agregó: Por suerte, esa bandera amarilla (por piezas sueltas en la pista en la vuelta 122) nos permitió volver a la vuelta de los líderes. Tuvimos un auto rápido y eso fue lo más importante. Nos mantuvimos hasta el final a pesar de que no teníamos llantas. Me siento orgulloso del esfuerzo. El equipo de pits hizo un gran trabajo y ahora estamos listos para la próxima ronda (del Chase)”, agregó.

Otra suerte fue para el campeón reinante de la Sprint Cup, Kevin Harvick, quien tuvo un contacto con Jimmie Johnson en el reinicio de la vuelta 135. Esta colisión causo una pinchada en su Chevrolet marcado con el dorsal 4 y un impacto contra el muro exterior. “Tuve un buen reinicio, pero obviamente, el No. 22 (Joey Logano) y el No. 48 estaban en algo y yo solo traté de mantener mi línea. Entonces el No. 48 me golpeó por el lado y ahí terminó todo, explicó Harvick. Por su parte Johnson tuvo su propia versión de lo sucedido: El me presionó hacia dentro y yo tenía que regresar a la pista, dijo Johnson. “No diría que él hizo algo diferente que en otras situaciones similares. Si hubieras estado en la posición de Kevin, uno quiero evitar que el auto que viene desde dentro quede en un mal ángulo para poder avanzar. Yo me sentí bien al tratar de subir, porque tenía que volver a la pista… así que me puse a su lado y chocamos puerta con puerta, llanta con llanta”, agregó.

El incidente terminó penalizando a Harvick quien tuvo como posición final la 42 de 43 autos en pista. Las reparaciones en el garaje lo demoraron más de 50 vueltas. Ahora el piloto está de último en el Chase y prácticamente tendrá que ganar una de las dos próximas fechas para pasar a la Contender Round. Pero esto no es un insalvable para el campeón 2014, pues estuvo en una situación similar el año pasado cuando llegó a Phoenix último, antes de conquistar la corona en Homestead. Refiriéndose a esto dijo: Podemos ganar en cualquier parte, dijo Harvick. “Podríamos haber ganado hoy. Solo es cuestión de hacer las cosas bien un par de días y estaremos otra vez en Victory Lane, tal como lo hicimos la temporada pasada”. De todos modos la situación de Harvick lo intranquilizó al punto que confrontó a Johnson al final de la carrera, donde casi se fueron a los golpes, antes de que los miembros de cada uno de sus equipos frenaran a sus pilotos.

Kurt Busch, hizo la misma estrategia de Hamlin, manteniéndose con llantas viejas en el último reinicio para cruzar tercero, seguido de Ryan Newman quien logró un Top 5 que le fue esquivo desde Bristol en abril del año pasado. Por su parte Matt Kenseth fue quinto y con esto quedó al frente del clasificador de pilotos. Hamlin con su victoria pasó a la segunda ronda del Chase y aparte de Harvick los pilotos a punto de quedar eliminados son Jamie McMurray, Paul Menard y Clint Bowyer.

La segunda fecha del Chase será la Sylvania 300 el domingo a las 14 (ET) en el New Hampshire Motor Speedway, transmisión en vivo por FOX 3 para toda latinoamérica.

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#NASCAR – En Richmond se definieron los 16 del Chase 2015


La artillería pesada del Joe Gibbs Racing, se dispuso para todos sus pilotos en la última carrera de la temporada regular de NASCAR. Sin embargo quien mejor le sacó el provecho fue Matt Kenseth al imponerse en la Federated Auto Parts 400, que tuvo lugar en el Richmond International Raceway.

Kenseth lideró 352 de las 400 vueltas pactadas  y se alejó tras el último reinicio de su compañero Kyle Busch, faltando 18 giros para la bandera a cuadros, imponiéndose con 0.951 segundos de ventaja y marcar su cuarta victoria en la actual temporada. Esto también le sirvió para igualar a Jimmie Johnson y Kyle Busch en número de veces que llegó al Victory Lane.

Los 16 aspirantes al Chase 2015 lograron permanecer en las posiciones que necesitaban para competir por el campeonato de la presente temporada. Jamie McMurray, terminó 13, Jeff Gordon lo hizo en el puesto 7º, Ryan Newman fue 20, Clint Bowyer fue 10º y Paul Menard 26. Todos ellos clasificaron por puntos.

Joey Logano fue tercero, seguido de Aric Almirola, a quien le faltaron 17 puntos para desbancar a Paul Menard por un puesto en el play-off. Por su parte Dale Earnhardt Jr. fue quinto y se posicionó muy bien en el Chase.

Los 16 pilotos que van a disputar la caza por la copa, son (clasificación del chase, distinta a la de los puntos por criterios de desemeño):

1. Jimmie Johnson, 2012 puntos

2. Kyle Busch, 2012
3. Matt Kenseth, 2012
4. Joey Logano, 2009
5. Kevin Harvick, 2006
6. Dale Earnhardt Jr., 2006
7. Kurt Busch, 2006
8. Carl Edwards, 2006
9. Brad Keselowski, 2003
10. Martin Truex Jr., 2003
11. Denny Hamlin, 2003
12. Jamie McMurray, 2000
13. Jeff Gordon, 2000
14. Ryan Newman, 2000
15. Paul Menard, 2000
16. Clint Bowyer, 2000

Aric Almirola y Kasey Kahne, se quedaron a muy poco de entrar en el corte de los 16, quienes arrancarán la primera fase del play-off el próximo fin de semana en el Chicagoland Speedway.

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#NASCAR – Kenseth hizo triplete en Michigan


Matt Kenseth le sacó el mayor provecho al paquete aerodinámico que implementó la NASCAR Sprint Cup Series para la Pure Michigan 400, que se corrió en el Michigan International Speedway, pues se hizo a la Coors Light Pole y exhibió todo su dominio de una carga aerodinámica más alta, liderando 146 de las 200 vueltas para hacerse a su tercera victoria de la temporada, tercera en Michigan y la 34 de su carrera.

El excampeón de la serie en 2003, se impuso a un reinicio en la octava neutralización, donde faltaban 13 vueltas y fue ocasionado por un trompo de Jimmie Johnson en la curva 4 del trazado. Denny Hamlin, compañero de Kenseth en Joe Gibbs Racing, lo empujó para abrirle paso a la obtención de la preciada bandera a cuadros.

“Denny hizo un trabajo espectacular dándome ese empujón. Desde la zona de reinicio hasta la curva 2 fue como una carrera en superspeedway. Denny lo hizo muy bien para abrirme paso. Honestamente, el más difícil fue el No. 3 (Austin Dillon). Nos pasamos el uno al otro varias veces y tuvimos un contacto, fue difícil escaparme de él. A mi auto le tomó como cinco vueltas para ponerse en marcha, pero una vez que lo hizo, fue bastante estelar”, señaló Kenseth al terminar la carrera.

Kevin Harvick se quedó corto de combustible en la vuelta 114 bajo bandera verde, pero aun así le alcanzó para llegar segundo, Martin Truex Jr. fue tercero, Dillon cuarto, pese a arrancar desde el fondo por cambio de motor y Hamlin cerró el Top 5.

Con el gane de Kenseth, Joe Gibbs Racing firmó cinco victorias en las seis últimas carreras del año. Sin embargo Kenseth fue cauto en el hecho de asegurar si los de Gibbs son favoritos para la Copa 2015, pues solo faltan tres fechas para cerrar la temporada regular y darle inicio al Chase for the Sprint Cup 2015 el próximo 20 de septiembre en el Chicagoland Speedway. “Es muy temprano para hablar de favoritos, hay mucho por correr todavía y hay 16 equipos (en el Chase) que son capaces de ganar carreras semana a semana, al igual que campeonatos. Como siempre, es una semana a la vez”, dijo Kenseth.

Para Harvick, campeón defensor de NASCAR, su segundo lugar fue el quinto de sus últimas carreras en Michigan y el séptimo desde que ganó la segunda válida de la temporada 2015 en Phoenix. “Tuvimos un día de ‘montaña rusa’”, dijo Harvick. “La primera mitad de la carrera, o por ahí, tuvimos dificultades con el manejo del auto. Los muchachos hicieron un gran trabajo arreglando eso, y luego nos quedamos sin combustible y regresamos y no perdimos ninguna vuelta y fuimos capaces de tener un manejo lo suficientemente bueno para volver (a los primeros puestos)”.

Kyle Busch, quien arrancó desde el fondo, terminó de 11, afianzándose en el Top 30 del clasificador general de pilotos, avanzando a la posición 29, superando a Justin Allgaier por 18 puntos y a Cole Whitt por 23. Con cuatro victorias desde su regreso a la serie, el piloto de Gibbs debe terminar en el Top 30 cuando terminen las 26 competencias de la temporada regular para asegurar su puesto en el play off que definirá al Campeón de 2015.

Contrastando con los logros de Busch, Clint Bowyer recibió un duro revés, tras impactar contra el muro, luego de correr constantemente el Top 5 hasta la vuelta 126, cuando contactó con Ryan Newman. Situación que lo llevó hasta el puesto 41 en carrera, perdiendo un puesto en la clasificación general de pilotos donde quedó de 15, con 23 puntos sobre Aric Almirola y 26 sobre Kasey Kahne. Pero sin victorias Bowyer se arriesga a que ante la eventualidad de dos ganadores distintos a los actuales, pierda su puesto en el Chase.

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NASCAR – Logano hizo doblete en el Glen


Joey Logano se llevó la victoria en el Watkins Glen International. El piloto del Team Penske superó a Kevin Harvick en la última curva, cuando el campeón reinante de la NASCAR Sprint Cup Series se quedó sin gasolina a escasos metros de la línea de sentencia, haciendo además un doblete, pues fue el ganador el sábado en el mismo circuito para la XFINITY Series. Logano, de 25 años, logró su primera victoria en un circuito mixto dentro de la máxima división nacional de la Stock Car Norteamericana, partiendo desde el puesto 16 y liderando una sola vuelta de la Cheez-It 355.

El piloto del Ford No. 22 del Team Penske, no podía haber expresado más alegría al salir de su auto en Victory Lane: “Apenas puedo respirar de la emoción. Estaba siguiendo a Harvick de cerca y estaba esperando que se quedara sin gasolina. Me acerqué un poco en la curva 1, pero entre muy duro y perdí tiempo, porque en ese momento ya solo esperaba que se le acabara el combustible. Esto compensa lo de la semana pasada cuando perdimos la carrera por la misma razón”.

Con esta victoria, Logano aseguró su entrada al Chase for The Sprint Cup 2015, del cual ya hacen parte todos los ganadores de la serie. Por su parte Harvick, el ganador de 2006 en el Glen, lideró 29 de las 90 vueltas pactadas, siendo el piloto que más estuvo adelante, pero la gasolina le jugó la misma mala pasada que a sus rivales en Pocono, resignándolo a la tercera posición. Kyle Busch, Matt Kenseth y Kurt Busch, completaron el Top 5.

Con el segundo puesto de Kyle Busch en Watkins Glen, se clasificó en el puesto 30 de la general de pilotos, con lo cual entró oficialmente al Chase, pese a haberse perdido las once primeras carreras del campeonato, por el accidente sufrido en la carrera de Daytona de la XFINITY Series del arranque de la temporada 2015.

La suerte de Jeff Gordon en su último año como piloto de tiempo completo en la NASCAR, no le favoreció en este circuito mixto, pues problemas con sus frenos lo relegaron al puesto 41. Su compañero Kasey Kahne, se accidentó en su Chevrolet No. 5, quedando por ahora fuera del Chase en el puesto 17 de la general.

El autor de la Pole Position, A.J. Allmendinger terminó en el puesto 24, luego de que su auto perdiera poder y no pudiera arrancar cuando estaba en los pits. Otros pilotos con aspiración al Chase, no tuvieron su mejor fin de semana, dejándolos en la cuerda floja a tan solo 4 carreras de concluir la temporada regular de la Serie.

De no haber un nuevo ganador en la próxima carrera, Kyle Busch seguirá en el puesto 30 de la clasificación, dejando tan solo cinco puestos disponibles para los pilotos sin victoria, donde están: McMurray, Paul Menard, Jeff Gordon, Ryan Newman y Clint Bowyer, quienes completan el Top 16 del clasificador general.

La próxima carrera de la serie será el próximo domingo en el Michigan International Speedway, donde se correrá la Pure Michigan 400.

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#NASCAR – Kyle Busch… imparable


Kyle Busch está imparable en la Sprint Cup Series de NASCAR. Su carrera por hacerse a uno de los cupos del Chase ha estado marcada por una competitividad insuperable, ganando las tres últimas carreras de la temporada regular de la máxima división de autos stock de los Estados Unidos y se encuentra a punto de igualar el récord de Jimmie Johnson que ostenta con 4 en línea. Esta cifra aunque puede sonar pequeña en otro tipo de competencias automovilísticas, es totalmente complicada lograrla dentro de una categoría como NASCAR, donde la competitividad está a la orden del día y los pilotos candidatos fuertes cada fin de semana, pasan de los 15.

La Crown Royal Presents the Jeff Kyle 400 at the Brickyard, corrida en el Indianápolis Motor Speedway, fue una competencia épica para el menor de los hermanos Busch, ya que el Penske de Joey Logano se perfiló durante las 160 vueltas como claro favorito para la de cuadros, así como Kevin Harvick, pero finalmente Kyle fue el que se impuso en el primer intento de Green-White-Checkered, siendo el último de tres reinicios hacia el final de carrera.

Con el gane en Indianápolis, Kyle Busch firmó su cuarta victoria en las últimas cinco carreras de la NASCAR Sprint Cup Series, luego de su regreso en una ausencia de 11 semanas de la temporada, por las múltiples fracturas que sufrió en la carrera inaugural de la XFINITY Series de NASCAR, corrida en el Daytona International Speedway.

Joey Logano no quedó muy a gusto con haber sido vencido en el final de competencia por una escasa diferencia de 0,332 segundos, afirmando lo siguiente: “Pues parece que Kyle está de vuelta”. Por su parte Kevin Harvick fue tercero, seguido de Martin Truex Jr. y Denny Hamlin para completar el Top 5. A ellos los siguieron en su orden: Clint Bowyer, Matt Kenseth, Kurt Busch, Kyle Larson y Brad Keselowski para completar el Top 10.

Preguntado por la motivación que le dio el accidente a Kyle Busch, el piloto del Joe Gibbs Racing respondió: “Creo que encontré mi situación feliz. No hay nada mejor que celebrar en Victory Lane. Nada mejor que hacerlo para una de las victorias más importantes de mi carrera. Solo quiero celebrar con mi equipo, mi esposa y mi familia”.

Busch se encuentra hoy a 23 puntos de Justin Allgaier quien está en el corte –puesto 30º-  de la clasificación para poder entrar en el Chase 2015 –cuando el piloto está con victorias por fuera del Top 16, deberá estar dentro de los 30 primeros para acceder al play off de la Sprint Cup-. Sobre este tópico, Busch agregó: “Somos un equipo para ser campeones. Solo tenemos que hacer lo posible para entrar. Quiero agradecer a Dios por traerme de regreso. Obviamente, le agradezco por todo el éxito que he tenido en mi vida y por donde estoy y por todas las bendiciones. Vamos a continuar así. No podemos tener días malos, pero por ahora, voy a disfrutar el momento”.

Lo más sorprendente de la racha de victorias de Kyle Busch, ha sido el imponerse en tres tipos de pistas distintas con el poco downforce de Kentucky, donde se utiliza un alerón de 3.5 pulgadas, el regular de 6 que se utiliza en New Hampshire y el más grande de todos con 9 pulgadas que se utiliza en Indianápolis.

La decepción de Logano fue fuerte pues aunque su dueño de equipo Roger Penske ha ganado 16 veces con autos de IndyCar en Indianápolis, nunca lo ha hecho con los de la Copa Sprint de NASCAR. Sobre esto dijo: “Uno viene aquí para ganar. Terminas primero o terminas último, lo demás no importa. Por lo menos así es como me siento en Daytona e Indy. Fue un buen día en general, pero duele quedar segundo”.

Jeff Gordon no tuvo mucha suerte en su última Brickyard, pues se vio involucrado en un accidente a la altura de la vuelta 50, por lo cual tuvo que ingresar a garajes, terminando en el puesto 42 y poniendo en riesgo su avance al Chase. El ganador de 5 Brickyard 400 señaló: “Estaba debajo de Kasey Kahne y vi que Bowyer perdió el control. No sé cuál fue la causa, tratamos de evitar el contacto, pero no fue posible y me estrellé contra el muro”.

La Sprint Cup Series regresa este domingo con la Windows 10 400 en el trióvalo de Pocono.

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#NASCAR – El nuevo paquete aerodinámico favoreció a Busch en Kentucky


Sacándole el mayor provecho al nuevo paquete aerodinámico de la NASCAR Sprint Cup, Kyle Busch logró la victoria en la Quaker State 400, carrera corrida en el legendario escenario del Kentucky Speedway, dando un importante paso en la clasificación al Chase for the Sprint Cup 2015. Esta victoria fue la segunda para el menor de los hermanos Busch, luego de una ausencia de 11 carreras por una grave lesión. También fue la número 31 desde su llegada a la Sprint Cup Series y la segunda en este óvalo de 1,5 millas.

El único piloto que le pudo dar la pelea a Busch fue Joey Logano, quien terminó escoltándolo en la línea de meta, seguido por Denny Hamlin, Carl Edwards y Matt Kenseth para cerrar el Top 5. Tanto Busch como Logano dieron un gran espectáculo en su lucha por la victoria, pero Kyle lo superó en forma definitiva a la altura de la vuelta 248 y no soltó la posición de privilegio hasta cruzar la meta con 1,594 segundos de ventaja sobre el de Penske.

Busch alabó el nuevo paquete aerodinámico, asegurando que fue una ventaja definitiva para el cerrado duelo que tuvo con Logano. “Todos los pilotos estaban esperando esto”, dijo Busch. “Fue algo positivo, sobre todo cuando estaba siguiendo a Joey. Con el paquete anterior me hubiera quedado atrás cuando intentó bloquearme. Me moví a la parte interior y pude acelerar en mi Toyota Camry para adelantarme. Intercambiamos el 1er. puesto varias veces y creo que fue una carrera muy entretenida”, agregó.

Para Carl Edwards, quien había pedido desde hace tiempo un cambio en el downforce –fuerza que agarra el auto al piso-, quedó muy animado con el cambio, pese a no haber logrado la victoria: “Necesitamos seguir en esta dirección”, dijo Edwards. “Podemos correr más juntos. Podemos usar el auto más. Fue un gran espectáculo. Y me alegro que Kyle haya ganado”.

Busch lideró el mayor número de vueltas –163 de las 267-, sumando un máximo de 48 puntos en la válida para posicionarse en el puesto 35 del clasificador general de pilotos, 87 menos que Cole Whitt, quien está de 30 y es el corte para poder entrar al Chase.

El nuevo paquete aerodinámico también dio sus frutos en el sentido de recortar distancias en poco tiempo, tal como sucedió en la vuelta 95, cuando Busch recortó un segundo de ventaja sobre el auto de Brad Keselowski.

Los pilotos del Hendrick Motorsports, tuvieron una jordana bastante copiosa, con excepción de Jimmie Johnson quien terminó noveno y Jeff Gordon que se posicionó séptimo y no pudo ganar en esta pista donde durante su carrera no logró una sola victoria. Por su parte Kevin Harvick, terminó octavo con una jornada aceptable pero nunca en posición de lograr la victoria.

El cambio del paquete aerodinámico favoreció principalmente al Team Penske y al Joe Gibbs Racing, sobre los beneficios que alcanzaron en el Hendrick Motorsports y Stewart-Haas Racing.

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#NASCAR – Earnhardt Jr. se llevó la de Daytona


Dale Earnhardt Jr. marcó otra página de su carrera deportiva, ganando el pasado fin de semana en el Daytona International Speedway por cuarta vez, completando 10 en Super Speedways. El piloto del Chevrolet No. 88 arrancó desde la pole position y se impuso en la Coke Zero 400, carrera que arrancó con algo más de tres horas de retraso debido a la lluvia, pero que compensó a los fanáticos la larga espera, con una emocionante fecha que terminó en un espectacular accidente, típico de estas pistas rápidas. Algunos datos a resaltar fueron las nueve banderas amarillas que se agitaron, los 23 cambios de líder y tres big one –grandes accidentes-.

Earnhardt Jr. estuvo al frente durante 96 vueltas de las 161 corridas y se hizo a la vuelta más rápida a 200 millas por hora promedio (321 Kph) en 45 segundos. Su compañero de equipo en el Hendrick Motorsports, Jimmie Johnson terminó segundo, seguido de Denny Hamlin del Joe Gibbs Racing. Los compañeros del Stewart-Haas Racing, Kevin Harvick y Kurt Busch completaron el Top 5.

El final de carrera estuvo marcado por el accidente donde el Chevrolet No. 3 de Austin Dillon quedó totalmente destruido, luego de hacer contacto con el Toyota No. 11 de Denny Hamlin, choque que lo llevó al muro y de vuelta a la pista casi irreconocible por los daños, pero como siempre sin ningún riesgo para los pilotos. Tres espectadores sufrieron heridas leves que fueron atendidas por los paramédicos.

Las declaraciones dadas por Earnhardt Jr. cuando llegó al Victory Lane resaltaron el trabajo de su equipo: “Fue muy divertido todo. Tuvimos buenos motores y buenos autos. Fuimos muy rápidos y mucha ayuda. Tuvimos que pelear muy duro para poder ganar”. La celebración no fue del todo animada, dado el accidente grave en la última vuelta.

Paul Menard, quien estuvo como candidato a la victoria, corriendo casi toda la carrera en el Top 5, señaló que el Chevrolet de Earnhardt Jr. estaba “ridículamente” rápido. Respecto al accidente, fueron precisamente los mecánicos del auto ganador quienes salieron al auxilio de Dillon e inmediatamente dieron la señal de que todo estaba bien con el piloto, todo gracias a las mejoras en seguridad que se le hicieron a la pista de Daytona tras un accidente similar ocurrido en una carrera de la NASCAR XFINITY Series.

Kevin Harvick sigue mandando en la regularidad de la serie, liderando el clasificador general de pilotos con 63 puntos de ventaja sobre Earnhardt Jr. La acción de la Sprint Cup de NASCAR regresa el próximo sábado con la Quaker State 400 en el Kentucky Speedway.

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